La capoeira est un art martial infusé dans la danse, dont on pense qu’il est né au XVIe siècle au Brésil. Bien qu’aujourd’hui la capoeira soit devenue quelque peu omniprésente avec la popularité croissante des acrobaties de rue comme le parkour, son histoire reste mystérieuse. Découvrez l’histoire de cet art martial vieux de 500 ans, et explorez les meilleurs endroits pour vivre la capoeira au Brésil.
Parfois appelée art martial, parfois danse et parfois même jeu, la capoeira est un phénomène unique qui a attiré l’attention du monde entier. Elle est instantanément reconnaissable grâce aux mouvements des interprètes ; ils semblent bouger ensemble puis s’attaquent soudainement les uns aux autres, tout en suivant le rythme.
Les combattants ou joueurs se distingue aussi par leur tenue souvent blanc ou aux couleurs de la capoeira, comme sur https://roda-capoeira.com.
Pourtant, malgré sa popularité croissante, les origines exactes de cet art ont été perdues en raison de la rareté des preuves historiques et du caractère secret de ses débuts.

Il a été suggéré que la capoeira a été créée au 16ème siècle par des esclaves qui ont été emmenés d’Afrique de l’Ouest au Brésil par les colons portugais. Interdite de célébrer leurs coutumes culturelles et strictement interdite de pratiquer tout art martial, la capoeira serait apparue comme un moyen de contourner ces deux lois imposantes.

Cachée dans les éléments musicaux et rythmiques de la forme, les coups de pied violents étaient déguisés en mouvements de danse passionnés, et sa combinaison d’un mélange de cultures d’Afrique de l’Ouest lui a évité d’être identifiée comme une tentative de préserver une tradition spécifique. Ainsi, la capoeira est devenue un outil de survie, non seulement d’autodéfense, mais aussi d’identité culturelle.

En utilisant la capoeira, de nombreux esclaves ont échappé à leurs maîtres et ont formé des groupes de rébellion connus sous le nom de Quilombos, créant ainsi des communautés échappant au contrôle des Portugais. Ces communautés sont devenues des forteresses contre les Portugais, et beaucoup sont célèbres pour les défenses courageuses qu’elles ont mises en place. Palmares est la plus célèbre d’entre elles, et on pense qu’elle a abrité plus de 10 000 personnes. Bien qu’il existe peu de documents historiques, on pense que la capoeira était une partie essentielle de leur défense et de leur pratique culturelle.

Dans les sociétés sous domination portugaise, la capoeira était tout aussi difficile à contrôler. Avec la croissance des villes qui se sont formées à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, l’augmentation de la population a entraîné l’apparition de communautés d’esclaves plus nombreuses dans des zones plus restreintes. Cela a produit une culture sociale en expansion pour les esclaves, et la capoeira a dominé en tant que divertissement populaire. Bien qu’il y ait eu des exemples d’utilisation de la capoeira pour l’autodéfense, dans de nombreux cas, il s’agissait simplement de compétition ou de loisirs, ce qui a créé une dichotomie difficile à gérer pour la classe dirigeante. Malgré cela, les danseurs de capoeira étaient punis pour s’être entraînés, mais cette forme d’art a quand même survécu.

La fin de l’esclavage au Brésil a entraîné une ère plus sombre pour la capoeira, dont les éléments martiaux étaient utilisés à des fins criminelles. Avec l’abolition de l’esclavage en 1888, de nombreux citoyens nouvellement libérés se sont retrouvés sans domicile ni revenu, créant une pauvreté généralisée. Avec l’expansion de la population brésilienne au XIXe siècle, la criminalité a explosé dans les centres urbains et la capoeira a été l’une des nombreuses armes utilisées par les éléments criminels.

Utilisant de faux noms pour éviter l’identification et dissimulant des armes telles que des lames de barbier aiguisées comme des rasoirs, certains gangs se sont formés à l’art de la capoeira et ont causé des problèmes dans tout le Brésil. En conséquence, la capoeira a été interdite au niveau national en 1890, et ceux qui ont été vus en train de la pratiquer ont subi de graves conséquences, comme la mort ou la rupture du tendon d’Achille. À cette époque, les histoires de maîtres de capoeira romancés et vilipendés se sont répandues, comme celle de Nascimento Grande, que les légendes décrivent comme virtuellement invincible.

La capoeira a survécu à la quasi-extinction de l’illégalité, et c’est Mestre Bimba de Salvador, l’une des dernières villes où la capoeira était encore pratiquée, qui a relancé la popularité de cette forme d’art. En présentant la signification culturelle de la capoeira tout en soulignant l’attention qu’elle a reçue des touristes, Bimba a réussi à convaincre les autorités brésiliennes de la valeur culturelle de cet art et a été autorisé à ouvrir la première école de capoeira en 1932 (mais pas sous le nom de capoeira, car cela était encore illégal).

L’approche stricte de Bimba à l’égard de cet art martial a créé de nouveaux mouvements et des attaques chorégraphiées, qui sont devenus connus sous le nom de « régionaux ». Dans les années 1940, l’interdiction officielle de la capoeira a été levée, ce qui a permis à deux courants principaux de se développer à l’unisson, le « régional », qui a été influencé par l’enseignement de Bimba, et l' »Angola » qui s’est tourné vers les traditions de cet art avant qu’il ne soit interdit.